9 Beneficios para la salud del chocolate

1/10 iStockphoto / Thinkstock¿Por qué debería comer chocolate? Los alimentos suculentos no solo provienen del pasillo de productos agrícolas de su supermercado. De hecho, esas barras de dulces de chocolate al lado de los ositos de goma ahora califican. Estudio tras estudio demuestra que el chocolate negro, dulce, rico y delicioso, es bueno para algo más que curar un corazón roto.

El secreto detrás de su poderoso golpe es el cacao, también la fuente del sabor distintivo del dulce. Repleto de químicos saludables como flavonoides y teobromina, este pequeño frijol es una bala que mata enfermedades. ¿El único problema? El cacao en sí mismo es amargo, calcáreo, desagradable.

ingrese leche, azúcar y manteca; bueno para sus papilas gustativas, no siempre es bueno para su salud. Además de agregar calorías, estas pueden diluir los beneficios del cacao. Así que tentempié inteligente: mantente en un chocolate saludable con al menos un 70 por ciento de cacao (o cacao, que es cacao en su forma tostada y molida). Siempre y cuando el contenido sea tan alto, dice Mary Engler, Ph. D., profesora de enfermería fisiológica en la Universidad de California en San Francisco, puede obtener los beneficios de comer solo pequeñas cantidades. Debido a su alto contenido de grasa y azúcar, limítese a 7 onzas, o alrededor de cuatro barras de chocolate negro, a la semana.

Aquí, 9 dulces beneficios para la salud del chocolate.

a Healthier Heart

2/10 Wavebreak Media / ThinkstockA Healthier Heart

La última investigación respalda las afirmaciones de que el chocolate tiene beneficios cardiovasculares: en un estudio sueco de 9 años de duración realizado a más de 31,000 mujeres Aquellos que comieron una o dos porciones de chocolate negro cada semana redujeron su riesgo de insuficiencia cardíaca hasta en un tercio.

¿Ojalá fuera una ración todos los días? Otro gran estudio a largo plazo en Alemania este año descubrió que alrededor de un cuadrado de chocolate amargo al día bajaba la presión arterial y reducía el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en un 39 por ciento. La mayor parte del crédito se otorga a los flavonoides, compuestos antioxidantes que aumentan la flexibilidad de las venas y las arterias.

Pero dado que esos antioxidantes vienen con una porción generosa de azúcar, leche y mantequilla, comerse chocolate no es una excusa para saltearse el entrenamiento. El chocolate y el ejercicio en realidad funcionan sorprendentemente bien juntos: otro estudio reciente, realizado en Australia esta vez, demostró que consumir chocolate rico en antioxidantes saludables reduce los efectos del ejercicio sobre los individuos con sobrepeso. Así que adelante y recompénsese. Una barra de chocolate tiene cinco veces los flavonoides de una manzana, después de todo.

Pérdida de peso

3/10 iStockphoto / ThinkstockPérdida de peso

Si se pregunta cómo puede agregar chocolate amargo a su plan de dieta sin aumentar de peso, la buena noticia es que debería ser más fácil de lo que esperaba .

Investigadores de la Universidad de Copenhague descubrieron que el chocolate negro es mucho más abundante y ofrece más sensación de saciedad que su hermano de color más claro. Es decir, el chocolate negro disminuye los antojos de alimentos dulces, salados y grasos. Así que si permitirse un poco de chocolate negro saludable no solo debe hacer que le resulte fácil atenerse a la pequeña porción recomendada para una salud óptima, sino que también le facilitará el cumplimiento de su dieta en general. ¡Bote!

Niños más felices

4/10 HemeraHappier Kids

Las mujeres que comían chocolate diariamente durante su embarazo informaron que eran más capaces de manejar el estrés que las futuras madres que se abstuvieron. Además, un estudio finlandés descubrió que sus bebés eran más felices y sonrió más. Hmm, ¿entonces tus opciones son hacer estallar una pieza de chocolate premium o pegar un chupete en la boca de tu bebé gritando?

Prevención de la diabetes

5/10 iStockphoto / ThinkstockPrevención de la diabetes

¿Candy como enemigo de la diabetes? Bastante seguro. En un pequeño estudio italiano, los participantes que comieron una barra de dulce de chocolate negro una vez al día durante 15 días vieron su potencial de resistencia a la insulina caer casi a la mitad. "Los flavonoides aumentan la producción de óxido nítrico", dice el investigador principal Claudio Ferri, MD, profesor de la Universidad de L'Aquila en Italia. "Y eso ayuda a controlar la sensibilidad a la insulina".

Estrés reducido

6/10 Ingram Publishing / ThinkstockEstómago reducido

Investigadores de UC San Diego confirmaron recientemente lo que podrían hacer sus pantalones gordos les dije en la universidad: cuando los tiempos se ponen difíciles, las personas tienden a sumergirse en el alijo de chocolate con más frecuencia de lo que lo harían de otra manera.

Y como resultado, ese tipo de alimentación emocional podría no ser tan malo. Ya sabes qué tipo de estrés estragos y su astuto cómplice puede causar en tu cuerpo. Científicos suizos (¿quién más?) Descubrieron que cuando las personas muy ansiosas comían una onza y media de chocolate negro todos los días durante dos semanas, sus niveles de hormona del estrés se reducían significativamente y los efectos metabólicos del estrés se mitigaban parcialmente. Después de una separación, saca una barra de chocolate negro en lugar de una pinta de helado.

Protección solar

7/10 Zoonar / Thinkstock Protección contra el sol

Investigadores de Londres probaron recientemente la destreza de protección solar de los flavonoides. Después de 3 meses comiendo chocolate con altos niveles de flavonoides, la piel de sus sujetos de estudio tomó el doble de tiempo para desarrollar ese efecto de enrojecimiento que indica el comienzo de una quemadura.

Los sujetos que consumieron chocolate convencional con bajo contenido de flavanol no recibieron la misma protección solar. Esté atento a las marcas que ofrecen altos niveles de compuestos saludables.

Inteligencia superior

8/10 iStockphoto / ThinkstockHigher Intelligence

La próxima vez que esté bajo presión en un proyecto de trabajo, no se sienta tan culpable por agarrar una barra de chocolate negro de la máquina expendedora. No solo ayudará a tu cuerpo a evitar los efectos del estrés, sino que aumentará tu poder mental cuando realmente lo necesites.

Un investigador de la Universidad de Nottingham descubrió que beber cacao rico en flavonoides aumenta el flujo sanguíneo a partes clave del cerebro durante 2 a 3 horas, lo que podría mejorar el rendimiento y el estado de alerta a corto plazo.

Otros investigadores de la Universidad de Oxford y Noruega analizaron los efectos a largo plazo del chocolate en el cerebro al estudiar las dietas de más de 2,000 personas mayores de 70 años. Encontraron que aquellos que consumían chocolate, vino o té ricos en flavanol obtuvieron puntajes significativamente más altos en las pruebas cognitivas que aquellos que no lo hicieron.

Alivio de la tos

9/10 iStockphoto / ThinkstockAlivio de la tos

Un estudio descubrió que el chocolate alivia la tos casi tan bien como la codeína, gracias a la teobromina que contiene. Este químico, responsable del efecto de sentirse bien del chocolate, puede suprimir la actividad en una parte del cerebro llamada nervio vago.

Maria Belvisi, profesora de farmacología respiratoria en el Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones de Londres, dice: "No tuvo ninguno de los efectos secundarios negativos". La codeína hace que la mayoría de las personas se sienta soñolienta y aburrida, y no sabe nada como el chocolate fino.

Alivio de la diarrea

10/10 Imágenes de la marca X / ThinkstockAlivio de la diarrea

Tanto las culturas sudamericanas como las europeas tienen una historia que data del siglo XVI en el tratamiento de la diarrea con cacao. La ciencia moderna ha demostrado que estaban en algo.

Los científicos del Hospital de Niños del Instituto de Investigación de Oakland descubrieron que los flavonoides del cacao se unen a una proteína que regula la secreción de líquidos en el intestino delgado, lo que puede detener a los trotes.