Figura de acción Mary Leighton ayuda a los niños discapacitados

cortesía de Camp Habilidad
Edad 30
Cómo se queda en forma
Pilates. Como instructora certificada, ha adaptado una clase para sus campistas.
La última obsesión
Decoración de su casa de estilo cape de Nueva Inglaterra recién construida en 150 acres
Por qué la admiramos
Cuando Leighton conoció a Jonathan, de 13 años, el primer día del campamento de verano, fue tan consciente de sí mismo por haber dejado su silla de ruedas, le faltaba una pierna, que apenas hablaba. El terapeuta ocupacional finalmente lo sacó de su silla para probar Pilates y aprender a saltar. Para cuando la fiesta de despedida de temática hawaiana llegó, Jonathan estaba haciendo el limbo y sonriendo de oreja a oreja. Ayudar a los niños con pérdida de extremidades a sentirse cómodos siendo ellos mismos es la razón por la cual Leighton fundó Camp Ability, un evento anual de 4 días.
Cómo comenzó
En 2002, Leighton estaba trabajando con Nicholas, de 2 años, en Therapy Corner, una clínica privada en Winthrop, Maine. Perdiendo ambos brazos, una pierna y parte de un pie, Nicholas dio sus primeros pasos con la ayuda de una prótesis. Sorprendido por su ambición, Leighton, que había estado buscando una especialidad profesional, había encontrado su lugar: prótesis. En abril de 2004, un compañero terapeuta le sugirió que comenzara un campamento de verano para niños discapacitados. Al principio, Leighton se rió. Pero unos días más tarde, llamó a Pine Tree Society, una fundación para personas discapacitadas que tiene un campamento de verano de 280 acres para niños con necesidades especiales. Acordaron organizar un minicamp. Ella comenzó a tirar cenas de espaguetis para recaudar dinero y llamar a colegas para pedirles consejo. Las compañías de cuidado de la salud como Hanger Prosthetics & Orthotics pronto firmaron como patrocinadores. En agosto de 2004, ella había asado sus primeras comidas con cinco campistas.
Lo que ha logrado
En 3 años, Camp Ability ha recibido a 59 campistas (14 de los cuales asistieron a un campamento hermano en Coeur d'Alene, Idaho, que Leighton abrió de manera conjunta el otoño pasado). Además de caminar, nadar y construir fogatas, los niños asisten a grupos de apoyo, clases de ejercicio y sesiones de terapia. "Ayudar a estos niños a darse cuenta de que esto es solo el comienzo de lo que pueden lograr hace que valga la pena este trabajo", dice Leighton, quien continúa trabajando a tiempo completo en Therapy Corner y utiliza los días de vacaciones para dirigir el campamento con un fisioterapeuta y 50 voluntarios a tiempo parcial.
Lo que sigue
Este verano, Leighton está abriendo un tercer campamento en Big Bear, California.
Para más información sobre el campamento, visite Camp Ability.
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