Este / oeste: Medicina Integrativa

Jonathan Kantor

Tienes un dolor de cabeza asesino, de nuevo. Tu primer instinto es ...
A Pop un analgésico. ¡Necesitas drogas, pronto!
B Opte por la respiración profunda natural. Preferirías que salieras de allí.
C Espere ... ¿hay una opción C?
Cuando se trata de medicina, los tratamientos occidentales (piensen en píldoras energéticas, inyecciones, cirugía) y remedios orientales (meditación, hierbas, acupuntura) a menudo parecen una proposición cualquiera. Pero un movimiento creciente de atención de salud dice que existe una opción C: una combinación de enfoques sorprendentemente beneficiosa.

¿Miedo de perderse? ¡Ya no se lo pierda!

Puede darse de baja en cualquier momento.

Política de privacidad | Acerca de nosotros

Y ese combo se llama medicina integradora (IM). En realidad, tiene varios nombres -la medicina complementaria, alternativa, holística o funcional-, pero muchos médicos prefieren "integrador" porque captura lo mejor que una combinación de terapias occidental y oriental ofrece un golpe de curación de poder. Hasta la fecha, los centros de IM han surgido en investigaciones incondicionales como la Universidad de Duke y la Universidad de Arizona, donde los M.D. tradicionales colaboran con acupuntores y herbolarios.
Casi el 40 por ciento de los adultos ya adoptan alguna forma de mensajería instantánea, la primera premisa es "utilizar cualquier herramienta necesaria, comenzando por lo más natural", explica Shelley Wroth, M. D., médico de Duke Integrative Medicine. Por ejemplo, si su rodilla está gritando con dolor de tendinitis, un médico de IM podría prescribirle una acupuntura menos invasiva antes de inyectarle una inyección de cortisona. "El objetivo es tratar a todo el paciente, no solo a la enfermedad", dice Frank Lipman , MD, fundador del Eleven Eleven Wellness Center en la ciudad de Nueva York. Señala que los médicos a menudo tratan de reducir los síntomas con pastillas, que pueden crear efectos secundarios, en lugar de abordar problemas de raíz. (Tome ese dolor de cabeza asesino: los médicos de IM no descartarían hacer estallar una píldora de dolor de acción rápida, sino que también tratarían de encontrar una manera de evitar futuros golpes de cabeza).
Por supuesto, no todas las dolencias pueden ser curado a través de mezclar y combinar. Y no es fácil saber qué tratamientos alternativos son efectivos o qué gurús integrativos son legítimos. Sigue leyendo para aprender cómo separar el bona fide de la litera.

Acupuntura

La práctica de tratar a las personas con pequeñas agujas, todo en nombre de la salud, ha existido durante miles de años. La ciencia moderna dice que funciona, muy bien. Decenas de estudios respaldan la eficacia de la acupuntura para aliviar todo, desde dolores de cabeza, dolores de espalda y síndrome premenstrual hasta infertilidad, ansiedad y estrés postraumático. Es más, incluso puede cancelar el dolor crónico: en un estudio, los ratones que tenían tratamientos de acupuntura tenían 24 veces más de la adenosina analgésica antiinflamatoria natural en sus cuerpos que aquellos que no fueron tratados, según Nature Neuroscience .
La medicina tradicional china postula que la acupuntura ayuda a regular el Chi, una forma de energía que circula por el cuerpo. (Cuando su chi es desechado, puede desarrollar síntomas de una condición de salud, explica Jessica Molleur, propietaria del Centro Integral de Salud OMBE en Boston). ¿La explicación biológica? Los puntos de acupuntura pueden estar a lo largo de los canales del tejido conectivo del cuerpo, donde se juntan sangre, nervios y vasos linfáticos. Las agujas pueden inducir al sistema nervioso a disparar mensajes de cicatrización al cerebro. "Es casi como presionar un botón de reinicio", dice Wroth.
Qué esperar
Si se estremece al pensar en una simple vacuna contra la gripe, no se preocupe: las agujas de acupuntura son delgadas para el cabello y se insertan a menos de un centímetro en la piel. A menudo, puede que ni siquiera sientas un pinchazo. Los pacientes generalmente se tumban en una cama similar a una mesa de masaje y cierran los ojos mientras el practicante toca música relajante. La mayoría de las sesiones de una hora implican una docena de agujas, colocadas específicamente en puntos de acupuntura, en los pies, las piernas, el abdomen, el pecho, la espalda o la cabeza, que corresponden a la aflicción de la salud. Aunque todo lo que tienes que hacer es relajarte, puedes sentirte un poco gastado después. La clave es quedarse con ella: la acupuntura generalmente implica una serie de tratamientos durante un período de varios meses y se prescribe a menudo como un suplemento a los medicamentos administrados por los médicos tradicionales M.D. Aunque puede ser costoso ($ 65 a $ 150 por pop), algunas sesiones pueden estar cubiertas por el seguro.

Meditación
Inhala, exhala. Cierra el mundo. Sí claro. Pero antes de volver a la multitarea, tenga en cuenta lo siguiente: la meditación se ha convertido en una herramienta médica muy promocionada, y es uno de los tratamientos mentales y corporales prescritos por los médicos para unos 6 millones de estadounidenses, según Archives of Internal Medicine. Puede reducir la actividad en las áreas del cerebro que procesan el dolor; también puede fortalecer su sistema inmunológico, disminuir la presión arterial y aliviar la depresión, incluso las medicinas occidentales más avanzadas luchan por no tener efectos secundarios ". No tengo dudas de que si todos meditamos, menos personas se enfermarían", dice Lipman.
(Si bien la meditación por sí sola no curará un resfriado, señala, reducirá su nivel de estrés, un factor clave en la lucha contra las enfermedades más importantes). Además, innovadoras investigaciones recientes muestran que lo que es bueno para su salud también le da a su cerebro un gran ascensor La meditación puede aumentar la densidad de la materia gris en las áreas utilizadas para el aprendizaje y la memoria, dice la revista Psychiatry Research: Neuroimaging. Y no se necesita un año en un ashram para obtener resultados: unos 30 minutos al día durante dos meses pueden hacerlo. ¡Lo mejor de todo, es gratis!

Qué esperar
"La mayoría de las personas no pueden sentarse y cuentan hasta tres sin que su mente deambule", señala Lipman. Practicar la meditación consciente (una versión más práctica de la meditación trascendental, que requiere que bloquee las imágenes y "trasciende" el pensamiento) puede entrenarlo para concentrar su mente y eliminar el estrés. "Puede lavar los platos y aún practicar la meditación consciente". dice Lipman, "siempre y cuando te centres solo en esos platos."Los principiantes, sin embargo, pueden elegir un lugar tranquilo para comenzar: no se necesita incienso o cantar.
Siéntate cómodamente y cierra los ojos.
Concéntrate en la respiración. No te obligues a tomar inhalaciones o exhalaciones gigantes; simplemente respira de manera natural. Mientras te sientas, "un billón de imágenes y emociones podrían aparecer en tu cabeza", dice Sharon Salzberg, cofundadora de Insight Meditation Society. "Eso es normal. Reconozca, luego déjelos ir suavemente y devuelva su atención a su respiración ".
Intente practicar durante al menos 10 minutos por día, trabajando hasta 20 minutos o más.
Un estado meditativo puede sentirse diferente para cada uno persona, pero el objetivo básico es desenredarse del estrés. Los primeros cinco minutos son siempre los más difíciles, dice Salzberg, así que no te desanimes si no puedes concentrarte de inmediato.
Hipnosis
Eres tener sueño, tener mucho sueño. No exactamente. La hipnosis se parece más a "un estado de concentración y absorción interna", dice Steven Gurgevich, Ph. D., del Centro de Medicina Integral de Arizona. Es como leer: desconectas lo que te rodea .
La hipnosis puede estabilizar la presión arterial y, por razones que no están claras, cambiar la actividad nerviosa y cerebral para que las señales de dolor no produzcan mucho daño. De hecho, la investigación muestra que la hipnosis realizada durante cirugías ambulatorias puede disminuir la necesidad de medicamentos para el dolor y llevar a menos complicaciones, dice Elvira Lang, M. D., profesor asociado en Harvard Medical School. También es efectivo para adicciones (tabaquismo, alcoholismo), afecciones de la piel (verrugas, psoriasis) y dolencias digestivas (colitis ulcerativa).
Qué esperar
Un practicante repasará sus objetivos antes de describir varios escenarios relajantes o contarlos en un estado de trance. Luego hará una serie de sugerencias hipnóticas para combatir su problema. Gurgevich, por ejemplo, trata las verrugas pidiéndole a un paciente que se imagine a sí misma como un ser diminuto dentro de su propio cuerpo que está golpeando los baches desde abajo. (Suena salvaje, pero la hipnosis para las verrugas tiene una tasa de curación de hasta 80 por ciento, además de omitir el dolor que proviene de la congelación de las verrugas). Una sesión puede ser de $ 100 a $ 200 y puede ser de 60 a 90 minutos; puede solucionar su problema en una sola visita o requerir varios. Algunos expertos venden CDs de bricolaje, pero los tratamientos personalizados en la oficina funcionan mejor. Mantenga una mente abierta: Gurgevich dice que las personas que quieren que la hipnosis funcionen tienen más probabilidades de ver resultados.
Hierbas
¿Has tenido tu cardo mariano hoy? ¿Qué hay de su matricaria? Resulta que las hierbas pueden prevenir o tratar la inflamación, dolores de cabeza, depresión y presión arterial alta, entre otros males. Los correctos también pueden ayudarte a combatir el estrés, dice Lipman. Particularmente eficaz es un grupo de hierbas, que incluyen ginseng, ashwagandha y rhodiola, llamadas adaptógenos, que ayudan a las glándulas suprarrenales y ayudan a regular el uso de oxígeno por parte de tu cuerpo. "Si estás quemado, los adaptógenos pueden restablecer energía y equilibrar tu cuerpo ", dice." Los considero el equivalente medicinal de la meditación."
Espera, sin embargo: no te auto medices en el pasillo del suplemento." El hecho de que las hierbas sean naturales no significa que sean correctas para todos ", dice Wroth. Además, no debes mezclar los remedios a base de hierbas con medicamentos recetados sin consultar primero a su médico (la hierba de Saint-John, por ejemplo, puede hacer que las píldoras anticonceptivas sean menos efectivas) y tener en cuenta que no todas las marcas son legítimas; ingredientes. Consulte consumerlab.com y hable con su doc. antes de comprar.
Qué esperar
Si bien muchas hierbas tienen poderes súper curativos, las siguientes están respaldadas por la ciencia:
Parece que la hierba de San Juan para ser tan eficaz para la depresión leve a moderada como algunos antidepresivos tradicionales.
La cúrcuma combate la inflamación.
El ajo puede ayudar a disminuir la presión arterial, aunque solo a corto plazo.
El cardo mariano puede promover la salud del hígado y disminuir la sangre. azúcar en personas con diabetes tipo 2.
La semilla de castaño de indias puede ayudar a combatir las protuberancias venas varicosas.
La melatonina podría ayudar a los que están despiertos a obtener un poco de atención.
La manteca y la matricaria pueden ser efectivas para prevenir las migrañas.